Pengertian Kapitalisme: Apa itu Kapitalisme?

By On Monday, March 27th, 2017 Categories : Artikel

Kapitalisme adalah sebuah sistem ekonomi yang menginginkan kendali ekonomi berada di tangan masing-masing rumah tangga dan berbagai bisnis pribadi (World Book Encyclopedia). Kapitalisme secara etimologis merujuk pada kata “capital” atau “capitale” yang akar katanya berasal dari bahasa Latin caput berarti “kepala”. Menurut Bottomore, kapitalisme adalah sebuah istilah yang mengacu pada sebuah cara produksi di mana modal (kapital) dan bermacam bentuknya merupakan alat utama dalam produksi. Pendapat lainnya tentang kapitalisme datang dari Max Weber, yang menganggap bahwa kapitalisme sebagai suatu kegiatan ekonomi yang ditujukan pada suatu pasar dan dipacu untuk menghasilkan laba dengan adanya pertukaran pasar.

Kapitalisme sebagai ideologi dapat diartikan sebagai sistem pemikiran dan keyakinan yang dipakai oleh kelas dominan untuk menjelaskan pada diri mereka sendiri bagaimana sistem sosial mereka beroperasi dan apa prinsip-prinsip yang diajukannya, ideologi ini melihat pencarian laba (kapital) sebagai fokus kegiatannya.

Adam Smith, yang sering kali disebut sebagai bapak kapitalisme, pertama kali menguraikan konsep kapitalisme di dalam bukunya The Wealth of Nations, yang diterbitkan pada tahun 1776. Smith yakin bahwa perekonomian akan paling baik diatur oleh tangan persaingan (competition) yang tak terlihat, yaitu pertempuran di antara dunia usaha untuk mendapatkan pengakuan konsumen. Smith berpendapat bahwa persaingan di antara perusahaan akan mengarah pada pengakuan konsumen terhadap produk dan harga yang terbaik, karena produsen yang kurang efisien secara bertahap terlempar keluar dari pusat.