Pengertian dan Pengaruh Salinitas

By On Thursday, February 23rd, 2017 Categories : Sains

Laut adalah asin, tapi bagaimanakah perbedaannya dari danau atau muara? Salinitas adalah ‘keasinan’ dari badan air, dan menggambarkan faktor ini membantu kita memahami kondisi lingkungan dan organisme yang dapat ditemukan di sana.

Pengertian

Jika Anda punya pilihan air minum dari wastafel Anda versus dari laut, Anda mungkin akan memilih keran. Mengapa? Karena air laut sangat asin, tentu saja. Konsentrasi garam terlarut dalam volume tertentu air disebut salinitas.

Salinitas adalah baik dinyatakan dalam gram garam per kilogram air, atau dalam bagian per seribu (ppt atau ‰). Sebagai contoh, jika Anda memiliki 1 gram garam, dan 1.000 gram air, salinitas Anda adalah 1 g / kg, atau 1 ppt.
Air tawar memiliki sedikit garam, biasanya kurang dari 0,5 ppt. Air dengan salinitas 0,5-17 ppt disebut air payau, yang ditemukan di muara sungai dan rawa-rawa garam pantai. Tergantung pada lokasi dan sumber air tawar, beberapa muara dapat memiliki salinitas setinggi 30 ppt.

Air laut rata-rata 35 ppt, tetapi dapat berkisar antara 30 – 40 ppt. Hal ini terjadi karena perbedaan penguapan, curah hujan, pembekuan, dan limpasan air tawar dari tanah di lintang dan lokasi yang berbeda. Salinitas air laut juga bervariasi dengan kedalaman air karena massa jenis air dan tekanan meningkat dengan kedalaman. Air dengan salinitas di atas 50 ppt adalah air asin, meskipun tidak banyak organisme bisa bertahan dalam konsentrasi garam yang tinggi.

Regulasi osmosis

Pernahkah Anda memperhatikan bahwa ketika Anda makan sesuatu yang asin Anda bisa sangat haus? Hal ini disebabkan proses penting dalam tubuh yang disebut osmosis. Osmosis adalah perpindahan air melalui membran semipermeabel (seperti kulit dan membran sel) dari daerah dengan konsentrasi rendah zat terlarut (zat terlarut) ke area dengan konsentrasi tinggi.

Osmosis terjadi pada sel-sel Anda karena mereka perlu menjaga keseimbangan tertentu air dan zat terlarut. Jika sel kehilangan terlalu banyak air akan mengalami dehidrasi dan mati, tetapi jika mengambil terlalu banyak air itu akan membengkak dan meledak.
Apa yang terjadi ketika Anda makan sesuatu yang asin adalah tubuh Anda mencoba untuk menyingkirkan garam tambahan Anda baru saja mengambil masuk Melalui osmosis, air akan pindah ke mana ada banyak garam, membersihkan mereka keluar. Namun, jika Anda tidak menyerap air yang baru, tubuh Anda hanya kehilangan air yang mencoba untuk mendorong ekstra garam dan Anda mengalami dehidrasi. Menjadi haus adalah cara tubuh Anda pensinyalan bahwa Anda perlu minum lebih banyak air untuk mengisi cairan tersebut yang hilang.

Kehidupan laut

Mempertahankan dalam jumlah tepat garam dan air tidak terlalu sulit bagi Anda, karena Anda hanya bisa minum lebih banyak air. Ini jauh lebih sulit bagi organisme laut karena mereka hidup di air yang memiliki konsentrasi yang sangat tinggi garam dan zat terlarut lainnya.
Banyak hewan laut hanya mengalir bersama arus – tubuh mereka adalah permeabel untuk kedua garam dan air, sehingga konsentrasi zat terlarut dalam cairan tubuh mereka berubah bersama air sekitarnya. Hewan ini disebut Osmokonformer. Ubur-ubur dan anemon laut adalah contoh Osmokonformer.

Namun, ada hewan laut lainnya yang mampu secara aktif mengontrol konsentrasi garam dalam tubuh mereka. Ini adalah osmoregulators, dan ada berbagai cara agar mereka mengatur jumlah garam dalam cairan tubuh mereka. Sebagai contoh, beberapa osmoregulators seperti beberapa kepiting dan ikan mampu mempertahankan konsentrasi garam yang sesuai dalam tubuh mereka dengan aktif menyerap garam melalui insang mereka. Osmoregulators lain telah diadaptasi untuk memiliki kulit yang kurang permeabel, yang menurunkan jumlah pertukaran air.

Pengaruh

Sementara banyak organisme laut yang mampu menahan perubahan salinitas dengan baik mengatur atau menyesuaikan diri, mereka masih terikat dengan rentang dapat ditoleransi. Jika Anda menempatkan kepiting laut di air tawar, itu tidak akan bertahan karena itu membutuhkan jumlah minimum salinitas untuk menyediakan garam untuk cairan tubuhnya. Hal yang sama berlaku untuk ikan air tawar – memasukkannya ke dalam laut dan dengan cepat akan mati karena hanya bisa mengatur begitu banyak.

Tanaman juga secara khusus disesuaikan dengan salinitas tertentu. Banyak tanaman tidak dapat tumbuh di daerah pesisir karena angin membawa garam dari lautan dan membawanya di darat. Ada beberapa tanaman yang dapat hidup di dekat pantai pesisir, serta dalam perairan yang sangat salin. Sebagai contoh, mangrove adalah tanaman yang tumbuh sangat baik di lingkungan muara. Mereka memiliki kelenjar khusus yang mengeluarkan garam melalui daun mereka, yang memungkinkan mereka untuk menyerap air asin tersebut dan masih bertahan.
Salinitas juga memainkan peran dalam kondisi iklim global. Ingat dari sebelumnya salinitas yang bervariasi dengan suhu air dan kedalaman? Variasi salinitas adalah mereka bertanggung jawab tenggelamnya dan meningkatnya massa air yang besar, yang mendorong sirkulasi laut secara keseluruhan di Bumi. Sirkulasi ini adalah apa yang membuat Inggris begitu hangat dan Pantai Pasifik Amerika Serikat begitu dingin.

Ringkasan

Beberapa tanaman dan hewan yang mampu mengendalikan kadar garam tubuh mereka, sementara yang lain berubah seiring dengan air. Namun, karena angin dapat membawa garam ke tanah, salinitas juga merupakan faktor penting untuk tanaman dan hewan darat di wilayah pesisir. Salinitas tidak hanya menentukan di mana Anda akan menemukan organisme tertentu, tetapi juga mempengaruhi arus laut keseluruhan bumi dan pola cuaca.