Biografi S. William Harley — Pendiri Harley-Davidson

By On Sunday, March 12th, 2017 Categories : Biografi

William Sylvester Harley lahir di Milwaukee, Wisconsin, Amerika Serikat pada 29 Desember 1880 dan mendapat gelar Mechanical Engineering di University of Wisconsin–Madison pada 1907. William Harley bersama dengan Arthur Davidson adalah pendiri Harley-Davidson, brand Motor Gede asal Amerika yang menjadi nomor satu di dunia.

Arthur Davidson

William Harley mengawali cikal bakal karirnya sejak umur lima belas tahun. Bersama Arthur Davidson yang merupakan teman sejak kecil mereka berdua sangat suka sepeda dan memulai bereksperimen untuk menciptakan sepeda dengan mesin motor dan menciptakan sepeda yang mudah digunakan. Saat itu William Harley adalah pegawai di sebuah pabrik sepeda.

Hingga pada 1903 William Harley, Arthur Davidson, dan dua saudara laki-laki Arthur mendirikan sebuah perusahaan sepeda motor bernama Harley-Davidson Motor Company. Nama “Harley” adalah dari William Harley yang merupakan pemilik ide pertama, dan “Davidson” adalah dari Arthur Davidson. Mereka memulai debut perusahaannya di gudang kecil milik keluarga Davidson. Pada tahun pertama perusahaan Harley-Davidson Company berhasil membuat tiga sepeda, yang termasuk sepeda engkol dan pedal serta motor satu silinder.

founders of Harley-Davidson

 

gudang kecil yang dijadikan perusahaan Harley-Davidson

Pada tahun 1909, perusahaan memiliki pabrik sendiri, mempekerjakan 35 pekerja dan menghasilkan lebih dari seribu sepeda motor per tahun.

William Harley adalah mekanik yang memasang mesin dua-silinder sepeda motor pertama di dunia. Ia melakukannya pada tahun 1907, dan hanya dalam beberapa tahun kemudian, kemudian dipatenkan menjadi mesin V-Twin yang kemudian meroket dan membantu pertumbuhan produksi perusahaan menjadi 3.200 sepeda dalam setahun.

V-Twin

 

sepeda motor dengan mesin v-twin pertama

Selama beberapa dekade berikutnya Harley-Davidson terus melihat dorongan besar dalam penjualan dan popularitas. Saat AS ikut serta pada Perang Dunia I. Tak tanggung-tanggung, Militer AS pun berani untuk memasukannya dengan jumlah sepertiga dari total 70.000 unit sepeda motor yang dibutuhkan selama perang. Pilihan itu pun tepat, karena sepeda motor Harley-Davidson dapat mempermudah pasukan AS dalam melakukan pengintaian dan pengantaran logistik ke garis terdepan medan pertempuran.

produksi besar-besaran untuk militer AS

Citra motor Harley-Davidson meroket setelah perannya dalam Perang Dunia I smapai-sampai mendapat julukan “Uncle Sam’s Choice; Harley-Davidson“. Hingga saat ini Harley-Davidson adalah perusahaan motor gede terbesar di dunia.

William Harley meningga pada 18 September 1943 karena gagal jantung. Jasadnya dimakamnkan di Pemakaman Holy Cross dan Mausoleum di Milwaukee.

Pada 1998 William Harley bersama Arthur Davidson dilantik dan dikenal sebagai “Father of Harley-Davidson“.